Chapeau noir, lunettes noires, veston et pantalons de cuir noirs. Mais souliers à talons et grosse guitare Gretsch rouges. Melody Gardot attaque la soirée avec un angle presque rock avec Same to You, de son dernier (et fantastique) album “Currency of Man” paru l’an dernier (notre critique ici). Le saxo Irwin Hall Jr et le trompettiste Shareef Clayton sont en feu, la soirée est lancée!

Quinze minutes plus tard, la délicate chanteuse fera un virage à 180 degrés et nous plongera dans une ambiance de late night jazz vaporeux à souhait, un peu plus à l’image de ses premiers albums (délicieux, mais dans un genre beaucoup plus ambiant).  Visiblement plus à l’aise derrière le piano, l’Américaine qui s’exprime dans un français impeccable, nous a ensuite fait savourer sa magnifique voix, apprécié les modulations et les mélodies (sans jeu de mots…) qu’elle maîtrise. Un délice à écouter!

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(Photo: Denis Alix FIJM)

Gardot laisse beaucoup de place à ses musiciens, dont le saxophoniste Hall, le trompettiste Clayton et le contrebassiste Sam Minaie qui s’est fait plaisir (à nous aussi!) d’un long solo très mélodique, en dansant presque avec son gros instrument. Les deux cuivres étaient des musiciens hors pair. La maîtrise des sonorités, des différentes sourdines de la trompette et un brin de spectaculaire: Hall s’est élancé sur deux saxophones en même temps, créant une texture sonore vraiment spéciale!

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(Photo: Denis Alix, FIJM)

La sympathique artiste a été aussi généreuse avec le public qu’elle le fut avec ses musiciens: elle raconte des anecdotes, blague avec ses musiciens, ne joue pas la diva pour deux sous. Elle rit de bon cœur lorsqu’un micro fait défaut, et passe de façon agréable cette situation qui embête souvent les musiciens. Ce n’est pas un peu de pop-corn dans son micro qui va la rendre de mauvaise humeur ni l’empêcher de chanter magnifiquement. (Le pop-corn a été réglé rapidement, il n’y avait pas de quoi s’énerver).

Une soirée parfaite avec une grande chanteuse jazz.

MELODY GARDOT, à la salle Wilfrid-Pelletier de la Place-des-Arts, le jeudi 30 juin 2016, dans le cadre du Festival international de Jazz de Montréal.

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Nicolas Pelletier

Mélomane invétéré plongeant dans tous les genres et époques, Nicolas Pelletier a publié 6 000 critiques de disques et concerts depuis 1991, dont 1100 chez emoragei magazine et 600 sur enMusique.ca, dont il a également été le rédacteur en chef de 2009 à 2014. Il publie "Les perles rares et grands crus de la musique" en 2013, lance le site RREVERB en 2014, et devient stratège numérique des radios de Bell Média en 2015, participant au lancement de la marque iHeartRadio au Canada en 2016. Il dirige maintenant la stratégie numérique d'ICI Musique, la radio musicale de Radio-Canada.